¿Para qué sirven en realidad?: La peculiar ventaja evolutiva de tener cejas

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Las cejas protegen los ojos del sol, la lluvia y el polvo, sin embargo, la capacidad de levantarlas como signo de desconfianza, fruncirlas para infundir miedo o moverlas con simpatía podría haber otorgado a la especie humana una ventaja evolutiva muy significativa, según un estudio publicado este 9 de abril por antropólogos de Reino Unido en la revista Nature Ecology & Evolution.

Los investigadores de la Universidad de York consideran que los pronunciados y distintivos arcos superciliares —los rebordes óseos bajo el hueso frontal— y las abultadas cejas que caracterizaron a los primeros homínidos marcaron un rasgo de dominio físico y, a medida que el rostro humano se hizo más pequeño y plano, las cejas que tenemos permitieron ofrecer una gama de emociones mayor.

“Cambiamos el dominio o la agresión por una paleta de expresiones más amplia. Los músculos de la cara podían mover las cejas hacia arriba y hacia abajo y expresar los sentimientos más sutiles”, señala Paul O’Higgins, profesor de Anatomía y autor principal del análisis.

Las pinturas neandertales se pueden ver en una cueva en Pasiega, España, foto obtenida el 22 de febrero de 2018. Los primeros artistas de las cuevas de Europa no eran humanos (foto Dominio social)

Algunas teorías consideran que la frente y las cejas tan distintivas en nuestros ancestros servían de refuerzo estructural a sus rostros con el fin de soportar el estrés y la presión durante la masticación. Sin embargo, estos especialistas diseñaron un modelo 3D del cráneo fosilizado de un humano arcaico conocido como Homo heidelbergensis y descubrieron que esa característica no ofrecía ninguna ventaja o función en particular.

“Eso significa que los arcos de las cejas en los humanos arcaicos deben haber tenido una función social, muy probablemente utilizada para mostrar el dominio, como se ve en otros primates”, explica en un artículo Penny Spikins, coautora del trabajo.

Aunque la reducción de los arcos superciliares primero pudo estar provocada por la reducción de la masa cerebral o el rostro, es posible que después permitiera a nuestras cejas realizar una variedad de gestos sutiles y amistosos a las personas que nos rodeaban, explica Spikins.

Los expertos insisten en que pese a que sus conclusiones son especulativas, subrayan que, si están en lo cierto, esa característica habría permitido a los humanos comunicarse a distancia de formas más complejas y diversas y hasta habría jugado un rol crucial en la supervivencia. /JB

En el humano arcaico no solo marcaban un rasgo de dominio físico, sino que su reducción habría jugado un rol crucial en la supervivencia (Laura Abella @labellamartin)

Fuente VTV/Ciencia y Tecnología

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